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17/18 juin 1944

 

Lancaster Mk I HK-559

 

Squadron 115 - Royal Air Force

 

 GANNES (Oise)

                                                                                                                                                                                        
                                                                                                         
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115 Squadron

 

Dans la nuit du 17 au 18 juin 1944, 196 Lancaster de différents Squadrons de la Royal Air Force s'élancent de leurs bases anglaises avec mission de bombarder les installations ferroviaires d'Aulnoye, de Saint Martin l'Hortier et de Montdidier.

Participant à l'attaque, le Squadron 115, basé à Witchford, dans le Cambridgeshire, envoie 14 quadrimoteurs qui décollent vers 1 heure du matin. Le Squadron 115 a pour objectif la gare de Montdidier.

L'équipage du Lancaster Mk I - HK-559 :

P/O John Alan TRAILL RAAF Pilote 21 ans Mort au combat
Sgt Douglas Albert DAWSON RAF Flight Engineer 22 ans Mort au combat
F/S Ian Harrison SMITH RAAF Navigateur 21 ans Mort au combat
F/S John William VAN COOTEN RAAF Bombardier  22 ans Mort au combat
W/O Peter DUFF RAF Opérateur-radio 34 ans Mort au combat
Sgt Ernest Edwin STAPLEY RAF Mitrailleur dorsal 35 ans Mort au combat
Sgt Kenneth Edgar LAXTON RAF Mitrailleur arrière 20 ans Mort au combat
 
 
P/O John Alan TRAILL    Sgt Douglas Albert DAWSON    F/S Ian Harrison SMITH    F/S John William VAN COOTEN  
               P/O John A. TRAILL                Sgt Douglas A. DAWSON                     F/S Ian H. SMITH                    F/S John W. VAN COOTEN
de Burwood, Nouvelle Galles du Sud           d'Ossett, Yorkshire              de Bondi, Nouvelle Galles du Sud          de Brisbane, Queensland
                      Australie                                       Angleterre                                          Australie                                        Australie
 
                               W/O Peter DUFF    Sgt Ernest STAPLEY    Sgt Kenneth Edgar LAXTON
                                       W/O Peter DUFF                       Sgt Ernest E. STAPLEY                 Sgt Kenneth E. LAXTON
                                      de Dundee, Ecosse                      de Londres, Angleterre                de Birmingham, Angleterre
                                                                
A l'approche de la ville, la météo est mauvaise et le vent souffle fort. La cible, masquée par les nuages, est invisible. Le bombardement s'avère impossible. La défense anti-aérienne allemande entre en action.
 
Le Lancaster HK-559, gravement touché, devient vite incontrôlable. Le lourd quadrimoteur dérive moteurs en flammes, toujours chargé de sa cargaison de bombes. Perdant inexorablement de l'altitude, il survole, en virant, le village de Gannes ne laissant désormais aucune chance aux sept membres de l'équipage d'évacuer l'appareil. Vers 2 heures du matin, il percute le sol en arrachant au passage le toit d'une maison près de la petite gare de Gannes. L'appareil explose. Les sept aviateurs périssent.
 

Miraculeusement, cette nuit-là, personne ne se trouve à l'intérieur de la maison habituellement occupée par une famille de réfugiés ayant fui Le Havre en raison des bombardements.

Le Lancaster HK-559 fut le seul des 14 appareils du Squadron 115 à ne pouvoir regagner l'Angleterre lors de cette mission.

Gannes - site du crash
Le lieu du crash
 
Au lever du jour, un spectacle effroyable s'offre aux habitants du village. Les débris de l'appareil jonchent le sol sur un large périmètre et il apparait vite évident qu'aucun des membres de l'équipage n'a survécu à la tragédie.
 
Les obsèques des aviateurs ont lieu le mercredi 21 juin en l'église de Gannes et rassemblent une foule nombreuse venue rendre hommage aux sept occupants de l'appareil.
 
Gannes - Obsèques des aviateursSorti de l'église, le convoi funèbre prend la direction du cimetière

 

Gannes - Obsèques dans le cimetière 

Aux côtés de soldats français tombés en juin 1940, les corps des aviateurs sont ensuite inhumés dans le cimetière communal où ils reposent toujours.

Gannes - Tombes en 1948    Gannes - Les tombes en 1948
Cimetière de Gannes - Les tombes en 1948
 
Gannes - Les tombes des 7 aviateurs
 De nos jours
 
  Le 21 juin 2009, à Gannes, une cérémonie s'est déroulée en mémoire de l'équipage      
         
  Le 21 juin 2014 : cérémonie du 70e anniversaire de la chute du Lancaster
 
 
 
         

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